乌龙茶的前身——大宋北苑茶

乌龙茶起鉴于福建,至今已有1000多年的历史。乌龙茶的形成与发展,首先要溯源宋代的北苑茶。

 

北苑茶是福建最早的贡茶,也是自宋代起源最为有名的茶叶,历史上介绍北苑茶产制和煮饮的著作便有十多种。北苑是福建建瓯凤凰山附近的地区,在唐末已产茶。据《闽通志》载,唐末建安张廷晖雇工在凤凰山开辟山地种茶,初为研膏茶,宋太宗时已产制龙凤茶,宋真宗改日改造小团茶,成为名扬世界的龙团凤饼。

 

乌龙茶的前身——大宋北苑茶

当时任过福建转运吏,监测制造贡茶的蔡襄,格外称颂北苑茶,他在1051年写的《茶录》中谈到茶味主于甘滑,惟北苑凤凰山继续诸焙所产者味佳。北苑茶重要成品归属龙团凤饼,其采制工艺如皇甫冉送陆羽的采茶诗里所说:远远上层崖,布叶春风暖,盈筐白日斜。要采得一筐的鲜叶,要经过一天的时刻,叶子在筐子里摇荡积压,这种经历积压的原料无意中就致使了局部红变,芽叶经酶促氧化的局部变成了紫色或褐色,究其实质已归属半发酵了,也就是所谓乌龙茶的范畴。所以,说北苑茶是乌龙茶的前身是有必要技术依据的。